Calgary, Canada

A Canadian Christmas

25 december 2014 - Calgary, Canada

(English translation below)

Kerstsfeer in Banff

Het is Christmas in Canada, kerstliederen in overvloed op de radio en in supermarkten. 'It's the holiday cheer'. We zijn benieuwd wat voor kerstspektakel ons te wachten staat. Mensen zeggen al weken 'Merry Christmas' tegen elkaar op straat en als ze winkels verlaten. Sommige inwoners van Calgary zijn echte Paardenslee Lake Louisebikkels, al is het dik in de min je vindt toch nog korte broeken en t-shirtjes in het straatbeeld. Inmiddels beginnen wij ook te wennen aan de kou, min 10 is niet zo'n probleem meer. Door de lage luchtvochtigheid in Calgary is de kou minder extreem dan in Nederland. Waterkoud voel je hier gelukkig maar heel soms.

At Lake Louise

Binnen twee uur rijden liggen de mooiste skigebieden van Canada. Inmiddels hebben we geskied op de pistes van Nakiska en zijn we met Karen en Shane wezen skiën in het skigebied van Lake Louise. De ski mogelijkheden zijn erg goed, omdat de sneeuw amper smelt door de constante lage temperaturen. De poedersneeuw blijft goed liggen. Het skiseizoen loopt hier van november tot april, dus we hebben nog heel wat skitochtjes voor de boeg. We zijn uitgenodigd om cross-country skiën (langlaufen) en snowshoeing (sneeuwschoen wandelen) uit te proberen. De mensen Uitzicht Lake Louise valleizijn er hier dol op. Een paar weken geleden hebben we een dag Banff bezocht, een drop midden in de Rocky Mountains. In de zomer is het een druk toeristendorp midden in een nationaal park, maar in de winter is het met alle sneeuw een echt kerstdorp. Mensen die met kerstbomen lopen te sjouwen en de brandweerkazerne die opblaasbare kerstmannen op het dak aan het monteren is. Erg leuk!  

Half november ben ik (Sanna) twee weken naar huis geweest. Het was erg fijn om Egmond aan Zeeonder bekende mensen te zijn en niet over de taal te hoeven na denken. Elke dag had ik afspraken staan bij vrienden of familie en het was bijna alsof ik nooit weg was geweest. Gewoon samen zijn heeft na alle maanden in Canada een hele andere lading gekregen. Het Noord-Hollandse strand was weids en indrukwekkend. Daarnaast leek Nederland wel een openluchtmuseum. Overal Lieve schoonzus Jotte en broer Davidmooie gevels, leuke straatjes en gezelligheid om je heen. Wat een verschil met de Canadese steden, die netjes en mooi zijn, maar soms qua sfeer wat missen. Na twee weken vol ouderwetse gezelligheid maakte ik me klaar om terug naar Calgary te vliegen. Ski's en snowboard gepakt en met Iceland Air via Reykjavik en Edmonton naar Calgary gevlogen. 14 uur later was ik weer thuis. Nog 4 maanden totdat Bart, Maraatje en ik weer samen naar Nederland vliegen. 30 april om precies te zijn. Bij Nieuwe vloer in het appartement na lekkagethuiskomst bleek er een waterleiding lek te zijn. Bart en de huisbaas waren druk bezig met het vernieuwen van het laminaat. Het resultaat mag er wezen, de nieuwe vloer is erg mooi. Inmiddels hebben we ook een bureau en bureaustoel gekocht zodat we in het appartement ook aan het werk kunnen. Het appartement is best klein en heeft verder alleen een bank en dan wordt bankhangen wel erg verleidelijk. Nu dus niet meer met onze 'home office'.

Mara het KersthondjeTweede kerstdag vertrekken we naar vrienden In Edmonton. Pamela en Hugo uit Franstalig Canada hebben we ontmoet tijdens het 'Wwoofen' in Manitoba op de boerderij van Martin & Lynda.  De kerstdagen brengen we door in het hopelijk wel witte Edmonton. Bart & big Christmas tree in BanffDoor een 'Chinook' van een paar dagen geleden is haast alle sneeuw weg in Calgary. Een Chinook is een droge warme wind die vanuit het westen over de Rockies komt (http://nl.wikipedia.org/wiki/Chinook_(wind)). Na de kerstdagen bij Hugo en Pamela gaan we samen met Alicia en Dave met oud en nieuw skiën in Golden en zullen we samen met hun vrienden het nieuwe jaar in gaan. We zijn blij dat we uitgenodigd zijn en leuke plannen hebben met de feestdagen.

Ijspaleis op Lake LousieHet gaat goed met ons, Bart heeft het aardig druk op zijn werk en we hopen dat het nieuwe visum snel zal komen zodat Sanna ook een baan kan zoeken. Maraatje vermaakt zich ook goed en loopt elke dag te huppelen in het park. Ze heeft veel fans in Calgary. We beginnen al aardig te integreren en ons 'Calgarian' te Wandelen eerste kerstdagvoelen. Thuis luisteren we naar Serious Request, de Nederlandse barmhartigheid voelt fijn aan de andere kant van de oceaan. We wensen iedereen hele fijne feestdagen en op naar een nieuw jaar vol avonturen en plezier in 2015!

liefs Bart en Sanna

voor meer foto's klik hier
_____________________________________________________________________

It's Christmas in Canada, Christmas carols abound on the radio and in supermarkets. 'It's the holiday cheer. We wonder what Christmas spectacle awaits us. People have been saying 'Merry Christmas' to each other on the street and when they leave stores for weeks. Some Calgarians are real die-hards, though it's minus 20 you still see them wearing shorts and T-shirts in the streets. Meanwhile, we also begin to get used to the cold, minus 10 is not so much a problem for us anymore. The low humidity in Calgary makes the cold less extreme than in the Netherlands.

Within two hours drive you find the most beautiful ski resorts of Canada. We have skied on the slopes of Nakiska and have been skiing with Karen and Shane at the ski resort of Lake Louise. The ski conditions are very good, because the snow hardly melts because of the constant low temperatures. The powder snow lasts well. The ski season runs from November to April, so we have a lot of ski trips ahead. We have been invited to try out cross-country skiing and snowshoeing, people are really fond of it here. A few weeks ago we visited Banff for a day, a village in the middle of the Rocky Mountains. In the summer it is a busy tourist village in the middle of a national park, but in the winter it is a little Christmas village with all the snow. People walking around with Christmas trees and the fire station that installs inflatable Santa's on the roof, all gives a holiday feel.

In mid-November, I (Sanna) went to the Netherlands for two weeks. It was very nice to be among familiar people and not having to think about the language. Every day I met with friends and family and it was almost as if I had never left. Just being together got a whole different meaning after all the months in Canada. The North Holland beach was beautifully wide and impressive. The Netherlands seemed like an open air museum. Everywhere beautiful facades, nice streets and coziness all around you. What a difference in comparison with the Canadian cities that are neat and beautiful but very different. After two weeks full of old-fashioned hospitality I was ready to fly back to Calgary. With our skis and snowboard packed I flew with Air Iceland to Reykjavik to Edmonton to Calgary. 14 hours later I was back in Calgary. It will take another 4 months until Bart, Mara and I fly back to the Netherlands together, for a month.

At the apartment there appeared to be a water leak. Bart and the landlord were busy renovating the laminate. The result is a beautiful new floor. Meanwhile, we also bought a desk and desk chair so we can get to work in the apartment. The apartment is quite small, and further only has a couch, therefore couchpotatoing can get very tempting, not anymore with our home office.

Boxingday we're going to see friends in Edmonton, Pamela and Hugo from Quebec. We met them Wwoofing in Manitoba on the farm of Martin & Lynda. Christmas time is hopefully spend in a snow covered Edmonton. Because of a Chinook almost all the snow melted in Calgary. After Christmas at Hugo and Pamela's we will join Alicia and Dave (we met at Mount Robson) for New Years. We will be going skiing in Golden and celebrate New Years Eve with their friends. We're glad that we've been invited and have fun plans for the holidays.

It going well with us in Calgary. Bart's pretty busy at work and we hope that the new visa will come soon so that Sanna can also look for a job. Little Mara is enjoying herself as well and is hopping in the park every day. She has many fans in Calgary. We're beginning to integrate in the city and feel 'Calgarian' more and more each day. In our apartment we listen to the Dutch radio show 'Serious Request',  Dutch charity feels heartwarming at the other side of the Atlantic ocean. We wish everyone a Merry Christmas and a new year full of adventures and fun in 2015!

Bart and Sanna

for more pictures click here

Foto’s

1 Reactie

  1. Greet Groot:
    26 december 2014
    Lieve Sanna en Bart
    Leuk om je in Nederland weer even geknuffeld te hebben Sanna!
    Fijn dat het zo goed gaat met jullie.
    Bedankt voor de kaart en veel plezier in 2015!!!!